Friday, May 19, 2017

China Shi Long Village visiting (Balik Kumpong) 中国石龙回乡

It was a tough job for the Chow family (周家)to organise for a 16 members group to visit their home village in China - Shi Long (石龙) especially majority of the family members are senior citizens . Fourteen of the members are 65 of age and above. Only two members are of 2nd generation. Numerous trips were made to the Richard Travel at People's Park Complex to iron out tour details on issues like departure date, type of airline, duration of stay, tour itinerary. This was not the usual standard conducted tour offering by the travel agent. This was a special tailored tour to suit the family requirement. The final arrangement by Richard Travel for the village visit was as follows:
1. Preferred airline : Singapore Airlines
2. Duration : 1 April 2017 to 7 April 2017. The date also coincided with the Qing Ming festival 清明节。
3. Chartered coach : 32 seats coach ( exclusive) with one tour guide and a driver. A special request was to provide a stool for the seniors to alight and aboard the coach with ease
4. No pre- arranged shopping trip to be made by the tour guide
5. Two days stay in Dong Guan - Shi Long (东莞 - 石龙)to pay respect to ancestors.
6. Five days tour at Gui Lin (贵林)。 Travel from Guang Zhou (广州)to Gui Lin(贵林)by      High Speed Rail (HSR) , 高速快鐡.
The whole trip went according to our plan and everyone was enjoying. More importantly the seven days trip really gave the family members good bonding and understand each other better.

1 April 2017 (Saturday) Day 1
Richard Lim the boss of Richard Travel met us 6.30 am at Changi airport T1. Richard had done the online check-in for us 2 days before departure. He distributed the boarding passes to us and also assisted us with the self check-in luggage machine. We took the 0820 SQ 850 flight to Guangzhou. We arrived Guangzhou at 1220. A local tour guide, Mr Steven met us at Guangzhou airport and we stopped for lunch before we headed for Dong Guan 东莞- Shi Long 石龙 and check-in to Gladden Hotel 石龙名冠金凯悦大酒店.

                                                                                          My boarding pass

                                                                                         SG Changi airport

                                                                                            SQ 850 took off
                                                                                             at Changi airport

                                                                                          About to land at
                                                                                          Guangzhou airport

                                                                                             Landed at
                                                                                             Guangzhou airport

                                                                                  Group photo at arrival

                                                                                          Food outlet at
                                                                                          Guangzhou airport

                                                                                       Loading of luggage

                                                                                        Stool for the Seniors
                                                                                        that made it easy to
                                                                                        board and alight          

                                                                                         Guangzhou airport

                                                                                      Village visiting in 2006

                                       Photo taken 11 years ago

                                                                                        First stop for lunch

                                                                                           Arrived at Shi Long
                                                                                           Gladden Hotel

                                                                                     Hotel lobby

                                                                                         Hotel drop off point

                                                                                           Buildings opposite
                                                                                           Gladden hotel

                                                                                      View from hotel room

                                                                                Restaurant for first dinner

2 April 2017 (Sunday) Day 2

Breakfast was at the Gladden Hotel. We met the Chow family relatives at Shi Long village and thereafter proceeded to the cemetery paying  respect to the Chow ancestors. The Chow family played host inviting the relatives for lunch before returning to Guangzhou for dinner.

                                                                                   Shop houses at Shi Long

                                                                                Shi Long village entrance

                                                                                   Photo taken in 2006

                                                                                   Photo taken in 2006

                                                                                   Photo taken in 2006

                                                                                           Shi Long relative's

                                                                                           Photo taken in 2006


                                                                                   Photo taken in 2006                      

                                                                               House 22 praying to ancestor

                                                                                     Photo taken in 2006


                                                                                         A dilapidated house                                                                                

                                                                                  Old kampong house

                                                                                       Photo taken in 2006

                                                                                       Photo taken in 2006

                                                                                        Photo taken in 2006

                                                                                   Marching to cemetery

                                                                                         Chow family
                                                                                         ancestor's cemetery

                                                                                    Photo taken in 2006

                                                                                       Paying respect
                                                                                       to the ancestors

                                                                                            Lunch at Shi Long

                                                                                                 Good bye to
                                                                                                 the relatives

                                                                                         Our dim sum dinner
                                                                                         at Guangzhou

                                                                                               View from hotel
                                                                                               room at night

                                                                                  Dessert after dinner

                                                                                     Dessert store near hotel
                                                                                     Landmark Canton

3 April 2017 (Monday) Day 3

Woke up early in the morning and proceeded to the Guangzhou high speed train station for the 0830 high speed train to Guilin 贵林. Another tour guide, Ada met us at the Guilin train station. We first toured around the Guilin city before stopping for lunch at a local Chinese Restaurant. We visited the Elephant Trunk Hill after lunch.

                                                                                                 HSR station at


                                                                                           Arrived at Guilin
                                                                                           Bei station

                                                                                   Guilin Bei train station

                                                                                   Guilin Bei train station

                                                                                                  Guilin city

                                                                                            1st lunch at Guilin

                                                                                        Entrance to Elephant
                                                                                        Trunk Hill

                                                                                   Elephant trunk hill

                                                                                      Elephant Trunk hill


                                                                                            Our meeting point
                                                                                            after shopping at
                                                                                            Zheng Yang Lu


                                                                                                Zheng Yang Lu
                                                                                                shopping street

                                                                                            Zheng Yang
                                                                                            pedestrian street

                                                                                  New Balance look a like

                                                                         Lawrence enjoying oyster

                                                                                 Doris having a fruit
                                                                                 juice and snack

                                                                                 Four Scholars from Guilin
                                                                                 during Qing Dynasty


                                                                                  Dinner before checking
                                                                                  in to Guilin Vienna hotel

                                                                                          Guilin Vienna hotel

4 April 2017 (Tuesday) Day 4
Guilin Li River Cruise.
The Li river cruise from Gui Lin to Yang Shuo 杨朔 is the center piece of any trip to the north eastern Guang Xi province 广西省. Gorgeous along the river gave the tourists surprises at each bend. There was a saying that Gui Lin has the best scenery in the universe, 贵林山水甲天下。We enjoyed the Liu Sanjie 刘三姐 performance after early dinner. The show started at 7.45 pm. The auditorium was housed on the natural islands of the river with the audience seating on the designed terraces surrounded by green plants. This was really a new concept opera using nature as an integral part of its performers.

                                                                                   Boat ride ticketing office

                                                                                "Assistant tour guide"took
                                                                                over while tour guide went
                                                                                to ticketing office


                                                                                      Guilin Li River Cruise

                                                                                            Boat cabin

                                                                                          Abang / Adek


                                                                                          At the roof deck

                                                                                               Tourists busy
                                                                                                taking photos

                                                                                  Beautiful natural scenery

                                                                     Jacqueline sketched for
                                                                     the American couple

                                                                                          Lunch at the cruise

                                                                                               Arrived at
                                                                                               Yang Shuo


                                                                                                 Yang Shuo
                                                                                                 shopping street        

                                                                                                   Coffee break

                                                                                          Hotel at Yang Shuo

                                                                                           Buildings opposite
                                                                                           Yang Shuo hotel

                                                                                                  Out side Yang
                                                                                                  Shuo hotel

                                                                                            Yang Shuo hotel
                                                                                            centre court yard

                                                                                                  Hotel lobby

                                                                                         Dinner before Liu
                                                                                         San Jie show

                                                                                     Entrance to the Liu San
                                                                                     Jie show auditorium

                                                                                  Liu San Jie auditorium

5 April 2017 (Wednesday) Day 5

We visited the Guilin Shiwai Taoyuan 贵林-世外桃园 after buffet breakfast at the hotel. We took an electric motor boat ride at the lake and understood a little bit more of the life style of the minority groups. We also visited the Longsheng minority group village after lunch.

                                                                                Boat ride with other
                                                                                group at the back

                                                                                              Minority group
                                                                                              The Tong 侗族

                                                                                      Happy family

                                                                                         The cleanest toilet
                                                                                         same standard as
                                                                                         airport toilet

                                                                                                 Lunch venue

                                                                                               Minority village

                                                                                       Longsheng minority
                                                                                       group senior citizen
                                                                                       activity centre

                                                                                           Dinner venue


6 April 2017 (Thursday) Day 6
Visited the ancient lanes of Guilin. After lunch, we said good bye to Gulin and took the high speed train back to Guangzhou.  At Guangzhou we went for Pearl River 珠江 night cruise after dinner.

                                                                                 A primary school

                                                                                        Guilin old buildings

                                                                                     Ms Ada our lady guide
                                                                                     in Guilin

                                                            Lunch before 
                                                        train station

                                                                                          Return train ticket

                                                                                  2nd class
                                                                                  sleeping cabin

                                                                            Corridor outside

                                                                                    Back to Guangzhou
                                                                                    train station

                                                                                      Dinner at Guangzhou

                                                                                                      Pearl river
                                                                                                      night cruise

                                                                                     Pearl river cruise ticket

                                                                                     Iconic small
                                                                                     waist building


                                                                                          Unique wash hand
                                                                                          basin design

                                                                               Guangzhou city

                                                                                         Guangzhou airport

                                                                                            Boarding gate 110

                                                                                                 Taxi way

                                                                                            Taking off

                                                                                               Before landing

                                                                                       Landed at Changi
                                                                                       International airport