Monday, December 4, 2017

Holidays in Taiwan 25 Oct 2017 to 1 Nov 2017. 台弯之旅, 十月二十五至十一月一日,一零一七年

We booked an eight days free and easy tour with Chan Brothers Travel to Taiwan. Chan Brother arranged a driver with a 8 seats multi purpose vehicle and hotel accommodation for five of us. We booked the air plane tickets ourselves.

25 Oct 2017 (Wed)
We took the Singapore Airlines flight SQ 878 (11.55 am - 4.40 pm) to Taipei. We had snacks at the Singapore airport terminal 3 before boarding. We understood that the money  changer at Taipei airport offfering better exchange rate. So we changed to Taiwan currency before exiting the arrival hall. The tour guide cum driver Ms Nicole 萧 was meeting us at the airport concourse. Our first stop was Just Sleep Hotel at Xi Men Ding 台北捷丝,西门丁旅馆. After check in, we stroll at the popular Xi Men Ding night market and tried out the local street food. The experience was good. Nicole will meet us at the hotel lobby at 9.30 am the next day. Our next destination was Hua Lian 花莲。

                                                                                           My boarding pass
                                                                                           SQ 878, seat 40D

                                                                                          Coffee and toast at
                                                                                          departure hall

                                                                                      Relaxing before boarding

                                                                                                        Gate A 20

                                                                                               Flight SQ 878

                                                                                                Waiting for our
                                                                                                 turn to board

                                                                                                     Arrived at
                                                                                                    Taipei airport

                                                                                                 Taipei airport   

                                                                                         Just Sleep hotel
                                                                                         at Xi Men Ding

                                                                                                 Checking in

                                                                                             Bed room for 3

                                                                                               Basin cum coffee

                                                                                              Luggage corner

                                                                                         WC with auto spray

                                                                                    Xi Men Ding street view

                                                                                         Popular eating house

                                                                                         Managed to get a table

                                                                                          Fried oyster omelette

                                                                                             Stewed pork rice

                                                                                             Fried carrot cake

                                                                                                 Street view

                                                                                         Popular shaved ice

                                                                                                Self fi

                                                   Mixed fruits 
                                                      with shaved ice

                                                                                      View from hotel room

                                                                                           Morning breakfast

26 Oct 2017 (Thurs)
Nicole picked us up at 9.30 am after we had a good buffet breakfast at the hotel cafe. We were heading for Hua Lian 花莲. On the way we stopped at Yi Lan 宜兰 for foot therapy using the public spring water pool. The spring water was warm and has lots of minerals. It was good for our body. We felt fresh after 20 minutes foot therapy. We walked around the shops and bought some local products. Nicole suggested we picking up some onion pancake along the way as lunch was expected to be late. We stopped for lunch around 3.30 pm at the Zhou Jia 周家 dumpling eating house. The dumplings were good.

                                                                                                On the way
                                                                                                to Yi Lan

                                                                                                Before entering
                                                                                                the tunnel

                                                                                                   In the tunnel

                                                                                               Arrived at Yi Lan

                                                                                              Free warm water
                                                                                              foot spar

                                                                                          Stop at Yi Lan
                                                                                          宜阑 for foot spar

                                                                                                      Warm water
                                                                                                       foot spar

                                                                                            Building at Yi Lan

                                                                                              Local products

                                                                                              Shop cash counter

                                                                                                   Bakery shop

                                                                                              Famous green
                                                                                              onion pancake

                                                                                                   Nicole 萧 and
                                                                                                   her merz

                                                                                                    Onion pancake

                                                                                                 Snack before

                                                                                               Stop to buy fruit

                                                                                           Local products store

                                                                                                 Convenient store

                                                                                                 Stop for coffee

                                                                                                  Entering tunnel

                                                                                                     View point

                                                                                                     Stop before

                                                                                                  Zhou Jia
                                                                                                  dumpling house

                                                                                              Delicious dumplings

                                                                                              Another stop before
                                                                                              reaching hotel

                                                                                        Hua Lian

                                                                                             Hua Lian Just Sleep

                                                                                                   Hotel lobby

                                                                                          One single +
                                                                                          one Queen size bed

                                                                                                  Fu Ding
                                                                                                  night market

                                                                                            Night market
                                                                                            at Hua Lian

                                                                                                   Roast pork

                                                                                           Taiwan beer

                                                                                            Good dinner

                                                                                               Night performance

                                                                                               Night market
                                                                                               another exit

                                                                                           Local products
                                                                                           shop near hotel

                                                                                           Waste recycle truck

                                                                                           View from hotel room

                                                                                           View from hotel room

                                                                                              Hotel breakfast

27 Oct 2017 (Fri)
Out next destination was Qing Jing 清境. On the way we stopped at Shakadang trail 沙卡碭步道. The Shakadang trail will take one hour for both ways. It was quite an experience. The scenery along the trail was nice. We stopped for lunch at the aborigines restaurant. The food was unique. They served bamboo rice. We had dinner at Lu Ma Ma 鲁妈妈 restaurant.We arrived at the Qing Jing Shangrila Hanging Garden hotel after dark. The hotel was resort style. It was constructed with timber. The ambient temperature was 16 degree C in the night. Breakfast was alfresco style. It was comfortable as the hotel was 2044 meters above sea level. 

                                                                                          On the way to
                                                                                          Shakadang trail

                                                                                           Shakadang tunnel


                                                                                              Mountain was cut
                                                                                              to make the trail

                                                                                                   End of trail

                                                                                                  Return trip

                                                                                             The passage was
                                                                                             closed due to work
                                                                                             in progress

                                                                                          Lunch at aborigines

                                                                                               Bamboo rice set

                                                                                                   Photos display
                                                                                                   on the wall

                                                                                           Road closure for
                                                                                           30 minutes due to
                                                                                           road resurfacing

                                                                                                   Road was empty

                                                                                               Nice scenary

                                                                                              Before sun set

                                                                                                Before dinner 
                                                                                                at 3275 meters
                                                                                                above sea level 

                                                                                                 Lu Ma Ma

                                                                                               Group photo
                                                                                               dinner at 2044
                                                                                               meters above
                                                                                               sea level

                                                                                               In door dinning

                                                                                                 Hotel external

                                                                                        View from 1st floor

                                                                                                   One single +
                                                                                                   one queen


                                                                                              Alfresco dinning

                                                                                                Walk after breakfast

                                                                                             Morning walk

                                                                                                  Nice morning view

                                                                                             Board walk

                                                                                               Scenery along
                                                                                               the board walk

                                                                                               End of board walk

28 Oct 2017 (Sat)
We took a morning walk near Shangrila hotel after breakfast. Nicole came to our hotel at 9.30 am. We went to the nearby Qing Jing board walk and enjoyed the nice scenery along the way. We were heading to Tai Zhong 台中 today. On the way we visited a magnificent Buddhist Monastery building. We stopped for lunch at  Fang Zheng Gu restaurant 方正谷餐馆 that served special local Taiwan food. After lunch we visited the popular Old Taiwan Replica building. The set up showed old Taiwan in the fifties. We had our afternoon high tea at the cafe which was renovated from the former eye hospital. The cafe interior decoration was nice and relaxing.
We checked in to the Beacon Hotel 碧根旅店at Feng Jia 逢甲. After settling down , we proceed to Feng Jia night market for the street food. 



                                                                                               Fang Zheng Gu

                                                                                               Old Taiwan

                                                                                         Making a

                                                                                                 Money changer

                                                                                                   Doctor Lee
                                                                                                   on duty

                                                                                       New cafe- former
                                                                                       eye hospital

                                                                                             Afternoon high tea

                                                                                     Ice cream

                                                                                             Cafe interior

                                                                                                     Gents toilet
                                                                                                     in marble


                                                                                       Marble finish
                                                                                       WC cubicle

                                                                                             Happy customers

                                                                                                      Tai Zhong
                                                                                                      Beacon hotel

                                                                                                   2+1 bedroom

                                                                                            Feng Jia night market

                                                                                                    BBQ oyster


                                                                                                Similar to Niang
                                                                                                Dou Fu

                                                                                                   Egg pancake

                                                                                Papaya milk

                                                                                   Advertisement on wall
                                                                                   facing hotel room

29 Oct 2017 (Sun)
We checked out of Beacon hotel after breakfast. Nicole came to fetch us at 9.30 am. We were heading to Taipei today. On the way we visited Yang Ming Shan 杨明山。The place as very scenic. We had lunch at Gu Xiang 故乡 restaurant。The food served there was very special. We ordered the steam village chicken. The chicken meat was very tender, juicy and tasty. We had sweet potatoes soup. We visited Jiu Fen 九份 after lunch. Jiu Fen was a very popular tourists attraction. Nicole suggested that we got off at the hill top and she will meet us at the car park down hill due to vehicle congestion. We had beef noodles for dinner at Fu Hong 富宏 before checking in to Just Sleep hotel 捷丝旅馆at Xi Men Ding 西门町. The beef noodles was very popular with the local and tourists. It was also one of the eating place recommended by the Trip Advisor.  After seeing us off at the hotel, Nicole went back to her home. She was living in Taipei. We will be on our own for the last two days. Nicole will pick us at 2.00 pm on the last day for airport.

                                                                                              Police car at
                                                                                              resting point

                                                                                             Flower clock at
                                                                                             Yang Ming Sang



                                                                                                Village chicken

                                                                                               Sweet potato soup             

                                                                                                 Good lunch

                                                                                        On the way
                                                                                        to Jiu Fen

                                                                                             Looking down from
                                                                                             Jiu Fen hill top

                                                                                                      Take away coffee

                                                                                                 Old cinema

                                                                                                  Film projector

                                                                                                Dinner before
                                                                                                hotel check in

                                                                                                  Many customers

                                                                                         Beef noddle

                                                                                                    Bitter gourd

                                                                                                 View from hotel

                                                                                           Building opposite
                                                                                           the hotel

30 Oct 2017 (Mon)
After breakfast at the hotel cafe, we took the MRT at Xi Men Ding station to Dan Shui 淡水 and then took the ferry to fishermen wharf 鱼人马头。We strolled at Dan Shui and bought the famous sponge cake to satisfy our taste bud. Our lunch was at 阿给。Special local food. We then bought the ferry tickets to the Fishermen Wharf. May be it was on a Monday, there were not many visitors at the Fishermen Wharf. We had afternoon coffee at  Mr Brown cafe. We took the MRT back to Xi Men Ding station and had dinner at the Watami Japanese restaurant. We strolled at the Xi Men Ding night market before returning to the hotel.


                                                                                                   MRT to Dan Shui

                                                                                             Housing near
                                                                                             Dan Shui

                                                                                                      On MRT

                                                                                       Popular sponge cake

                                                                                              淡水- 阿给

                                                                                          Simple yet special

                                                                                       Ferry ticket booth
                                                                                       to Fishermen Wharf

                                                                                         Lovers bridge


                                                                                     Bridge cable ties

                                                                                             Afternoon coffee
                                                                                             Mr Brown, Dan Shui

                                                                                            Dan Shui station

                                                                                              Dinner time

                                                                                          Popular Korean
                                                                                          cosmetic shop

                                                                                               Fried chicken chop

31 Oct 2017 (Tue)
Today was my wife sister, Dorothy's birthday. We booked a lunch table for five persons at the Hakkai Shabu Shabu 八海restaurant to celebrate her birthday in Taiwan. The restaurant served a wide variety of food, drinks and desserts. It was value for money. It costed about S$15 per head. We had a very enjoyable afternoon. We went for shopping at the Taipei train station under ground shopping mall after lunch and thereafter to Shin Kong Mitsukoshi 新光三越 for dinner.


                                                                                            Birthday lunch

                                                                                  Restaurant gave special
                                                                                  prawns for birthday special
                                                                                  occasion - each person only
                                                                                  one prawn

                                                                                         Birthday girl with
                                                                                         complimentary birthady

                                                                                     Complimentary cake
                                                                                     by the restaurant

                                                                                      Taipei MRT under
                                                                                      ground shopping mall

                                                                                           Taipei station

1 Nov 2017 (Wed)
We walked to the near by 228 Peace Park ,二二八和平公园 after breakfast and returning to the hotel at 10.00 am. Our return scheduled flight was 5.00 pm. We took a shower before checking out. We left our luggage with the hotel and walked across the road to have Mos Burger for lunch. Nicole came to the hotel at 2.00 pm. We did last minutes shopping at the Taipei airport before boarding. It was a very enjoyable trip in Taiwan. We were lucky to have Nicole as our guide and driver. She was a very nice and friendly person.Very accommodating and flexible person. That makes us thinking of going back to Taiwan again in the near future.

                                                                                        Quick lunch before
                                                                                         leaving for airport

                                                                                           Mos burger

                                                                                                    Arrived at
                                                                                                    Taipei airport


                                                                                           Taipei airport
                                                                                            SIA check in

                                                                                          Noddles before

                                                                                             Taipei airport
                                                                                             food court

                                                                                             SQ879 Taipei to

                                                                                      My returned flight
                                                                                      boarding pass SQ 879
                                                                                      Seat 40 D